Por que a ‘Síndrome de Rapunzel’ pode ser mortal

Por que a ‘Síndrome de Rapunzel’ pode ser mortal

A condição levou à morte de uma menina de 16 anos no Reino Unido. Aqui estão alguns dos sintomas e tratamentos para a tricofagia.

Rapunzel pode ser um personagem fictício com cabelos longos e fluidos.

Mas a síndrome de Rapunzel, uma condição psiquiátrica rara em que as pessoas comem seu próprio cabelo, é muito real – e potencialmente mortal.

No início deste mês, uma estudante de 16 anos no Reino Unido morreu após ingerir seu cabelo durante vários anos.

O comportamento, causado por uma condição médica, acabou criando uma bola de pelos infectada em seu estômago.

Por fim, uma úlcera estourada interrompeu os órgãos vitais da menina.

Essa síndrome está relacionada ao distúrbio do puxão de cabelo, também conhecido como tricotilomania .

A condição afeta principalmente meninas com mais de 12 anos, disse a Dra. Katharine Phillips, professora de psiquiatria e comportamento humano na Warren Alpert Medical School da Brown University, que também tem um consultório particular de psiquiatria na cidade de Nova York.

E cerca de 10 a 20 por cento desses indivíduos acabam comendo seus cabelos, uma condição conhecida como tricofagia.

Mas as complicações médicas podem ser fatais, acrescentou Phillips.

Com o tempo, uma bola de pelo pode causar sérios danos ao corpo, causando úlceras ou bloqueando fatalmente o trato intestinal.

O cabelo não é biodegradável, disse o Dr. Runjhun Misra, especialista em medicina interna em Oakland, Califórnia, ao Healthline.

Por exemplo, quando múmias egípcias são descobertas, seus cabelos geralmente estão intactos. Da mesma forma, bolas de cabelo podem ficar nos intestinos, ficando maiores e levando à obstrução, observou Misra.

“Há um acúmulo lento de cabelo com o tempo”, disse ela. “Você nem estaria ciente disso.”

A condição é um comportamento repetitivo

Puxar o cabelo se encaixa em uma cesta mais ampla de comportamentos repetitivos focados no corpo, como mastigar os lábios e roer as unhas, dizem os especialistas.

Com a versão para puxar os cabelos, há uma compulsão para arrancar os pelos do corpo de todos os tipos.

A doença está listada no manual usado por psiquiatras, o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, como parte dos transtornos obsessivo-compulsivos.

Para ser qualificado como um transtorno, o comportamento deve causar angústia e prejudicar o pensamento, disse Phillips. E há uma ampla gama de gravidade.

Ninguém sabe exatamente o que causa a síndrome de Rapunzel, no entanto. E as pessoas nem percebem que estão comendo seus cabelos, diz Phillips.

Além disso, a síndrome está envolta em vergonha e silêncio. Por causa disso, pode passar anos sem ser detectado.

Comer cabelo a noite

Suzanne Mouton-Odum, diretora de Psicologia de Houston e professora assistente clínica do Baylor College of Medicine, também teve a síndrome.

Uma paciente, uma menina de 16 anos, puxava os cabelos e comia à noite, disse ela ao Healthline.

Os pais da menina notaram que seu cabelo estava desaparecendo, mas não conseguiram encontrá-lo em lugar nenhum.

A menina acabou fazendo um teste gastrointestinal. Com certeza, ela estava puxando e comendo seu cabelo, disse Mouton-Odum, como uma forma de dormir melhor.

“Puxar o cabelo é auto-calmante”, explicou ela. “A maioria das pessoas nunca conta a ninguém. Eles acham que são a única pessoa na Terra que faz isso. ”

Uma condição invisível

Como a síndrome de Rapunzel é praticamente invisível para os outros, pode ser difícil encontrar pistas.

Mas alguns dos sinais físicos à medida que a síndrome piora incluem dor abdominal, náuseas e vômitos, de acordo com estudos.

Pistas anteriores podem incluir o uso de lenços ou perucas para esconder a queda de cabelo ou a calvície.

Os pais costumam ser os primeiros a perceber que algo está errado. Eles não deveriam ficar frustrados ou em pânico com isso, no entanto, disse Mouton-Odum.

“Às vezes, é mais difícil para os pais do que para as crianças”, acrescentou ela. “Mas eles deveriam aceitar que é uma forma de acalmar o sistema nervoso.”

Também não é uma forma de automutilação, ela enfatizou.

Os tratamentos comportamentais, como o treinamento de reversão de hábitos, também podem ser eficazes, disse Phillips.

O treinamento de conscientização, em que os pacientes monitoram o puxão dos cabelos, observam os gatilhos e os anotam, é uma parte do tratamento.

“Às vezes, isso é suficiente para reduzir o comportamento”, disse ela.

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Muitas vezes, apenas avisar às crianças que elas podem morrer por ingestão de cabelo impede isso, diz Mouton-Odum.

Em seguida, os pacientes podem usar o controle de estímulos, onde tentam interromper os comportamentos evitando os gatilhos. Portanto, se alguém está puxando o cabelo enquanto assiste a um programa chato, diz Phillips, isso pode ser evitado.

“O tédio é um gatilho para algumas pessoas”, disse ela.

O treinamento de resposta competitiva, em que as pessoas realizam ações fisicamente incompatíveis, como cerrar os punhos ou apertar uma bola em vez de arrancar os cabelos, também pode funcionar, disse Phillips.

“A síndrome de Rapunzel pode causar baixa qualidade de vida”, diz ela. “Mas temos tratamentos que podem ajudar.”