Como a luz solar, o sistema imunológico e a Covid-19 interagem

Como a luz solar, o sistema imunológico e a Covid-19 interagem

Por milhares de anos, os humanos reconheceram que o sol desempenha um papel no surgimento e transmissão de vírus

No mês passado, durante uma conferência de imprensa agora infame, Donald Trump especulou sobre as maneiras pelas quais a luz solar e desinfetantes químicos poderiam ajudar a proteger as pessoas da ameaça do Covid-19. Trump parecia sugerir que a injeção de desinfetantes poderia ter alguma utilidade – um comentário que atraiu escrutínio e desprezo imediatos.

Muito menos atenção foi dada ao status do presidente e mento que a luz solar poder proteger as pessoas contra o vírus. “Suponha que acertemos o corpo com uma luz tremenda – seja ultravioleta ou apenas uma luz muito poderosa”, disse Trump. “Suponha que você trouxe a luz para dentro do corpo, o que você pode fazer através da pele ou de alguma outra forma.”

Quando se trata de tratamentos potenciais para a Covid-19, as especulações do presidente têm sido numerosas e frequentemente equivocadas. Mas a ideia de que a luz solar pode neutralizar a Covid-19, tanto dentro quanto fora do corpo, não é tão rebuscada.

Richard Weller, MD, é dermatologista e pesquisador de luz solar na Universidade de Edimburgo, no Reino Unido. Weller diz que analisou os dados da Covid-19 nos Estados Unidos e que parece haver uma correlação entre estados que recebem muito sol e taxas mais baixas de mortalidade. “Acho que provavelmente existem vários caminhos pelos quais a luz do sol e a exposição ao sol podem exercer efeitos benéficos”, diz ele.

Por milhares de anos, os humanos reconheceram que as estações do ano desempenham um papel no surgimento e na transmissão de certas doenças, incluindo vírus. “Epidemias anuais de resfriado comum e gripe atingem a população humana como um relógio no inverno”, escrevem os autores de um artigo de revisão de 2020 de uma equipe da Escola de Medicina da Universidade de Yale. Eles também apontam que dois coronavírus mortais – primeiro SARS e agora Covid-19 – surgiram durante os meses de inverno. “[Isso indica] que o ambiente de inverno promove a disseminação de uma variedade de infecções por vírus respiratórios”, escrevem eles.

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Embora a sazonalidade de muitas doenças respiratórias comuns seja bem estabelecida, alguns podem se surpreender ao saber que os especialistas não descobriram as causas exatas desse fenômeno. Em geral, eles tendem a concordar que uma mistura de fatores ambientais – como temperatura e umidade – desempenha um papel na transmissão de patógenos. O mesmo acontece com o comportamento humano; as pessoas têm maior probabilidade de se aglomerar em ambientes fechados durante os meses de inverno, e a estagnação do ar interno pode aumentar a probabilidade de propagação de germes . Mas essa revisão de Yale também lista a luz solar como uma possível explicação para a sazonalidade de certos patógenos.

“Nosso melhor modelo prevê que o risco de Covid-19 diminuirá neste verão nos EUA, em grande parte devido ao aumento da luz ultravioleta conforme os dias se tornam mais longos.”

Em um preprint recente , ‘que é um trabalho acadêmico que ainda não foi submetido a revisão por pares ou publicação formal em jornal, pesquisadores da Universidade de Connecticut usaram dados de clima e taxa de infecção em nível de país para estimar a probabilidade de certos fatores ambientais – a saber, temperatura , umidade e luz ultravioleta – levarão a taxas mais baixas de infecção por Covid-19 durante o próximo verão. Isso não significa que o vírus será eliminado; significa apenas que seus efeitos prejudiciais podem ser um pouco silenciados.

“Enquanto líamos a literatura sobre outros vírus – particularmente SARS, o coronavírus anterior – havia indicações de que a luz ultravioleta poderia pelo menos inativar o vírus em superfícies e também diminuir o risco de contrair o vírus ou reduzir os sintomas”, diz Mark Urban, PhD, co-autor desse preprint e diretor do Centro de Risco Biológico da Universidade de Connecticut. “Nosso melhor modelo prevê que o risco de Covid-19 diminuirá neste verão nos EUA, em grande parte devido ao aumento da luz ultravioleta conforme os dias se tornam mais longos.”

Urban diz que seus modelos incluem um alto nível de incerteza; ninguém está sugerindo que é uma conclusão precipitada que os Estados Unidos terão alívio com a Covid-19 neste verão. Mas Weller afirma que há uma série de mecanismos plausíveis pelos quais o aumento da luz solar poderia neutralizar a Covid-19. Junto com vírus de inativação em superfícies, ele diz que a luz ultravioleta também pode matar partículas de vírus transportadas pelo ar – uma visão apoiada por pesquisas da Universidade de Columbia e outros lugares .

Como o corpo humano reage à luz ultravioleta

Os raios ultravioleta do sol danificam as células da pele de maneiras que promovem rugas, manchas e outros sinais de envelhecimento. Os danos UV também aumentam o risco de câncer de pele, que é a forma mais comum de câncer nos Estados Unidos. Esses perigos estão bem estabelecidos e, portanto, praticamente todas as mensagens de saúde pública aconselham as pessoas a aplicar protetor solar, vestir roupas protetoras e tomar outras medidas para proteger a pele dos raios solares.

Mas alguns médicos que estudaram a interação entre a luz do sol e a saúde humana dizem que as recomendações de “evitar o sol” são muito estridentes e que os benefícios da exposição moderada ao sol sem filtro solar podem contrabalançar – ou mesmo superar – os riscos.

“Tornar as pessoas fóbicas de estar ao ar livre sob o sol é tão contrário à nossa base evolutiva – simplesmente não faz sentido”, diz James O’Keefe, MD, cardiologista do Saint Luke’s Mid America Heart Institute em Kansas City que tem estudou as interações entre a luz solar e a saúde humana. Ele diz que os seres humanos evoluíram para viver ao ar livre – “Não somos toupeiras”, diz ele – e que nossa ausência de cabelo ou pêlo sugere que nossa pele foi feita para enfrentar alguma exposição direta ao sol. “Acho que há muitos mecanismos potenciais pelos quais a luz solar pode beneficiar a saúde.”

Questionado sobre detalhes, O’Keefe diz que a pele exposta ao sol libera grandes quantidades de óxido nítrico na corrente sanguínea. “O óxido nítrico mantém os vasos macios e flexíveis e dá a eles uma superfície semelhante ao Teflon para que as plaquetas não grudem”, diz ele. “Os vasos naturalmente produzem muito óxido nítrico quando você é saudável, especialmente quando você é jovem.” Ele ressalta que as mortes devido a doenças cardiovasculares – a causa mais comum de morte nos Estados Unidos – tendem a ter pico no inverno, tanto nos Estados Unidos quanto na Europa , e que a ausência de sol e seu conseqüente aumento de óxido nítrico podem ser um fator contribuinte.

Weller, dermatologista da Universidade de Edimburgo, estudou a relação entre a luz solar e o óxido nítrico, bem como os efeitos de ambos na saúde humana. Ele diz que as elevações do óxido nítrico provocadas pelo sol podem ajudar a proteger as pessoas da Covid-19, e sua crença é baseada em parte em um estudo sueco de 15 anos que examinou outro coronavírus mortal: a SARS.

O primeiro surto de SARS ocorreu em 2002 na província de Guangdong, na China. Como seu primo próximo Covid-19, a SARS é uma doença respiratória. O grupo sueco mostrou que , em modelos de laboratório, o óxido nítrico impede a reprodução do vírus da SARS. “Covid-19 entra no corpo ligando-se ao mesmo receptor do vírus SARS”, diz Weller. “E este grupo [sueco] descobriu que o óxido nítrico impede que a SARS cause danos porque impede que se ligue a este receptor”.

Se este trabalho de laboratório for preciso e aplicável à Covid-19 – ambos grandes ses – esta pode ser uma maneira pela qual a luz solar defende o corpo contra a Covid-19.

Outra possibilidade, Weller e outros dizem, tem a ver com “a vitamina do sol”.