Andrógenos: como muito ou pouco afeta homens e mulheres

Andrógenos: como muito ou pouco afeta homens e mulheres

O excesso de andrógenos pode causar efeitos colaterais significativos, incluindo aumento do risco de doenças cardiovasculares em homens e crescimento indesejado de pelos e calvície de padrão masculino em mulheres. Os andrógenos baixos podem causar diminuição do desejo sexual, disfunção erétil e fadiga.

O corpo humano depende de enormes redes de sinais que permitem que uma parte do corpo se comunique com outra para crescer, mudar e prosperar. Um sistema de mensagens chave é o uso de sinais químicos chamados hormônios. Os hormônios permitem que seu corpo regule o açúcar no sangue, controle seu humor, controle sua fome e ative seu sistema imunológico. Vamos dar uma olhada mais de perto em um grupo extremamente importante de hormônios nos homens chamados andrógenos.

VITAIS

  • Os andrógenos são um grupo de hormônios que incluem testosterona, diidrotestosterona (DHT) e dehidroepiandrosterona (DHEA) que atuam no receptor de andrógeno.
  • Os andrógenos são considerados hormônios masculinos, mas também são importantes nas mulheres.
  • O excesso de andrógenos pode causar efeitos colaterais significativos, incluindo aumento do risco de doenças cardiovasculares em homens e crescimento indesejado de pelos e calvície de padrão masculino em mulheres.
  • Os andrógenos baixos podem causar diminuição do desejo sexual, disfunção erétil e fadiga.
  • Os níveis de andrógenos diminuem com a idade.

O que são andrógenos?

Os andrógenos são um grupo de hormônios presentes no corpo humano que atuam em um receptor de hormônio denominado receptor de andrógeno. Eles têm uma ampla gama de funções, incluindo ajudar a criar características sexuais masculinas. Testosterona, diidrotestosterona (DHT), deidroepiandrosterona (DHEA) e androstenediona (A4) estão entre os hormônios desta categoria. Embora sejam considerados hormônios sexuais masculinos, os andrógenos também são importantes nas mulheres. Por exemplo, a testosterona em mulheres é importante para manter o impulso sexual (libido), densidade óssea e massa muscular.

Os blocos de construção dos andrógenos são o colesterol, as mesmas moléculas encontradas nos alimentos gordurosos e que obstruem as artérias. Por causa de sua estrutura química, você pode ouvir os andrógenos serem chamados de hormônios esteróides. Alguns andrógenos são produzidos nas glândulas supra-renais, um par de glândulas que fica no topo dos rins. A produção de andrógenos também ocorre em seus testículos.

O que os andrógenos fazem?

Os andrógenos têm uma ampla gama de efeitos no corpo. Veremos alguns dos andrógenos mais importantes e quais funções eles desempenham.

  • Testosterona: a testosterona é o principal andrógeno nos homens. Trabalha para aumentar a libido, função erétil, produção de esperma, manter a densidade óssea e massa muscular, produção de glóbulos vermelhos, crescimento de pêlos faciais e corporais e regular o humor. Os homens têm uma produção 20-25 vezes maior de testosterona do que as mulheres (Horstman, 2012).
  • DHT: DHT é outro andrógeno importante. É feito de testosterona por uma enzima chamada 5-alfa-redutase. Em bebês do sexo masculino, ajuda o pênis, o escroto e a próstata a se desenvolverem. Também desempenha um papel nas mudanças de voz e cabelo pelas quais os homens passam durante a puberdade. Mais tarde na vida, o DHT, infelizmente, desempenha um papel na calvície de padrão masculino e aumento da próstata, também conhecido como hiperplasia benigna da próstata (BPH).
  • Dehidroepiandrosterona (DHEA): DHEA passa a ser muito popular em suplementos, embora não tenha realmente sido provado ser benéfico (Sirrs, 1999). É produzido naturalmente no corpo nas glândulas supra-renais. DHEA é um precursor da testosterona; muitos de seus efeitos androgênicos acontecem depois que ele é transformado em A4 ou A5 e depois em testosterona. Ele também atua nos receptores de estrogênio e também tem efeitos no sistema nervoso central. Em particular, parece ter propriedades protetoras e antiinflamatórias no cérebro (Yilmaz, 2019).
  • Androstenediona (A4): A4 é feito de DHEA nas glândulas supra-renais e nos testículos. Em seguida, é transformado em testosterona. Acredita- se que A4 desempenhe papéis na agressão e na competição em meninos (Gray, 2017). O A4 é freqüentemente tomado como um suplemento para a construção muscular, mas não foi demonstrado que melhora os níveis de testosterona ou estimula o desenvolvimento muscular (King, 1999). 
  • Androstenediol (A5): A5 também é feito de DHEA e é outro hormônio que se transforma em testosterona. Tem efeitos nos receptores de estrogênio, bem como nos receptores de androgênio. Tem sido pesquisado como forma de proteção contra a radiação, pois pode aumentar os níveis de células sanguíneas (Whitnall, 2000).

O que acontece se seus níveis de andrógenos estiverem muito altos?

Nos homens, os níveis de andrógenos raramente são muito altos e, quando estão, geralmente é por causa de medicamentos ou suplementos. O abuso de andrógenos naturais e esteróides androgênicos sintéticos (também chamados de esteróides anabolizantes ou esteróides androgênicos-anabolizantes) é uma técnica de doping comum usada por atletas em todo o mundo. A testosterona em si pode aumentar a força e o tamanho muscular, mas outros andrógenos como A4 e DHEA não mostraram benefícios significativos (Bhasin, 1996). No entanto, abusar de andrógenos para aumentar o desempenho tem seus riscos. Estudos relataram que o aumento da testosterona acima dos níveis normais em homens causa agressão e sintomas de humor em alguns homens (Pope, 2000). Também há relatóriosde jovens atletas que sofrem morte cardíaca súbita após o uso de esteróides androgênicos (Hausmann, 1998), juntamente com outros efeitos colaterais cardiovasculares, incluindo níveis aumentados de colesterol (Brown, 2000) e níveis de células sanguíneas (Stergiopoulos, 2008), que podem aumentar o risco de doença cardiovascular .

Outro efeito colateral importante do abuso de andrógenos é o encolhimento dos testículos, causando infertilidade e diminuindo a capacidade do corpo de produzir sua própria testosterona (Rahnema, 2014). Além disso, os seios aumentam de tamanho porque o excesso de testosterona costuma ser convertido em estradiol, um tipo potente de estrogênio. Estudos têm mostrado que mais da metade dos homens que tomam esteróides androgênicos acabam tendo seios aumentados (de Luis, 2001).

Nas mulheres, fora do aprimoramento do desempenho atlético, também existem condições que causam aumento de andrógenos, também chamados de hiperandrogenismo. A síndrome dos ovários policísticos (SOP) é ​​a mais comum delas. Nessa condição, os ovários produzem testosterona em excesso. Isso causa excesso de pêlos corporais e crescimento de pelos faciais (denominado hirsutismo), queda de cabelo de padrão masculino, acne e está associado à infertilidade de um ciclo menstrual interrompido e resistência à insulina (Lizneva, 2016). A resistência à insulina ocorre quando seus músculos, gordura e fígado não absorvem o açúcar do sangue tão bem quanto deveriam, levando a níveis elevados de açúcar no sangue. O aumento da resistência à insulina pode levar ao diabetes.

Saiba mais sobre diabetes aqui.

O que acontece se seus níveis de andrógeno estiverem muito baixos?

Os níveis de testosterona, o principal androgênio, que são muito baixos podem causar diminuição do desejo sexual, disfunção erétil (incluindo diminuição das ereções matinais), fadiga, perda de massa muscular, aumento do ganho de gordura, anemia e osteoporose (ossos fracos). Isso também é chamado de “T baixo”, deficiência de androgênio ou hipogonadismo, e pode ser avaliado com exames de sangue. Uma vez que o diagnóstico é confirmado, ele é tratado com terapia de reposição de testosterona (TRT).

O que acontece com seus níveis de andrógeno conforme você envelhece?

O envelhecimento causa declínios nos hormônios sexuais em homens e mulheres. Nos homens, a testosterona cai com o tempo. Um grande estudo do National Institutes of Health (NIH) relatou que a baixa testosterona afetava 20% dos homens na casa dos 60 anos, 30% dos homens na casa dos 70 e 50% dos homens com mais de 80 anos (Harman, 2001). Também há um declínio na testosterona em mulheres – um estudo no Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism descobriu que o nível de testosterona em uma mulher de 40 anos é cerca de metade do de uma mulher de 20 anos (Zumoff, 1995) . As mulheres também experimentam uma queda no estrogênio com o envelhecimento, perdendo cerca de 80% de seus níveis hormonais no primeiro ano da menopausa (Horstman, 2012). Isso causa muitos dos sintomas associados à menopausa, incluindo ondas de calor, atrofia vaginal e osteoporose.

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